Le Kalabuhu des coupeurs de têtes

Le Kalabuhu des coupeurs de têtes

Collier Kalabuhu noirLe collier du chasseur de têtes

Le Kalabuhu ou Kalabubu est un torque (collier circulaire rigide) porté par les guerriers de l’île de Nias Sud de Sumatra du Nord , en Indonésie, qui symbolise la victoire et l’héroïsme.

La croyance veut que le collier protège le porteur.

Le Kalabubu est populairement connu comme le collier du chasseur de têtes.

Historiquement, seuls ceux qui ont déjà décapité les têtes des tribus ennemies sont autorisés à le porter.

Le Kalabubu traditionnel

Il est de forme circulaire et son diamètre est compris entre 22 centimètres (25,7 pouces) et 25 centimètres (9,8 pouces).

L’épaisseur du collier diffère par la partie centrale plus large puis progressivement plus petite aux deux extrémités, rétractables et connectées pour former un bouton en laiton ou rarement en or.

Portrait en studio d'un homme en vêtements martiaux (Coll. Tropen Museum Amsterdam)
Portrait en studio d’un homme en vêtements martiaux (Coll. Tropen Museum Amsterdam)

 

La structure du Kalabubu est constitué de fil de fer ou de laiton, représentant le grand serpent d’or de la mythologie Nias.

Des disques de coques de noix de coco (parfois de carapace de tortue) sont empilés, du plus gros, au centre, aux plus petits, aux extrémités.

Ils sont ensuite pressés, poncées, puis polies jusqu’à obtenir une surface complètement lisse, et enfin teints en noir.

Trois guerriers à Bawodobara (Coll. Tropen Museum Amsterdam)
Trois guerriers à Bawodobara (Coll. Tropen Museum Amsterdam)

La symbolique du collier

Un homme de Nias en tenue militaire (Coll. Tropen Museum Amsterdam)
Un homme de Nias en tenue militaire (Coll. Tropen Museum Amsterdam)

Le Kalabubu était associé à la guerre tribale et à la pratique de la chasse à la tête (mangai binu).

Il symbolisait la virilité, le triomphe guerrier, et la bravoure.

Seuls les hommes ayant fait preuve de prouesses martiales, qui avaient décapité l’ennemi, étaient autorisés à porter le Kalabubu.

Le guerrier du village porteur du collier étaient généralement considéré comme un héros.

Le Kalabubu était également porté lors de la danse de cérémonie. De nos jours, la plupart des hommes Nias le portent.

Il figure dans le sceau de la régence du sud de Nias.

Dans le nord de Nias, un autre collier similaire, appelé Nifitali-Tali, est une variante en métal précieux. Il était exclusivement portés par des hommes de haut rang lors d’occasions de fête, comme le festin d’Owasa.

Contrairement au sud, le Nifitali-Tali est toujours fini avec des métaux précieux tels que l’argent ou l’or.

Un homme de Nias en tenue militaire avec une pierre de printemps à l'arrière-plan (Coll. Tropen Museum Amsterdam)
Un homme de Nias en tenue militaire avec une pierre de printemps à l’arrière-plan (Coll. Tropen Museum Amsterdam)

(Source Wikipedia Musée / Tropical d’amsterdam)

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